Autor

Anna Benevente

Director of Labeling, Ingredient and Product Review

Etiquetado de ceto, vegano o vegano en alimentos y bebidas

Jun 7, 2022

Los consumidores estadounidenses compran regularmente alimentos y bebidas para cumplir con los estándares nutricionales establecidos por las dietas populares. A medida que las personas buscan seguir estas pautas de manera consistente, la demanda de productos adicionales brinda oportunidades para la expansión del mercado. Actualmente, tres de las dietas más populares en los EE. UU. son las dietas cetogénicas, veganas y vegetales.

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Aunque muchos alimentos y bebidas llevan etiquetas que indican que los productos cumplen con las pautas nutricionales para los consumidores que siguen dietas de ceto, veganas y vegetales, ¿qué tiene que decir la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. sobre estos términos? Siga leyendo para obtener información sobre el etiquetado de los productos alimenticios comercializados para estas dietas.

Keto

La dieta cetogénica, o ceto, es una dieta baja en carbohidratos, moderada en proteínas y alta en grasas. La FDA no regula los términos “ceto” o “cetogénico” en las etiquetas de los alimentos. Sin embargo, las empresas que comercializan estos productos deben estar al tanto del lenguaje que rodea la información nutricional en las etiquetas de sus productos.

Una de las características distintivas de la dieta cetogénica es el bajo consumo de carbohidratos. La FDA no tiene regulaciones que especifiquen cómo se podría hacer una afirmación de “carbohidrato neto” o “carbohidrato bajo”. En términos generales, la FDA establece que las compañías no pueden hacer “una afirmación que caracterice expresa o implícitamente el nivel de un nutriente del tipo requerido para estar en el etiquetado nutricional”, a menos que la afirmación cumpla con las reglamentaciones de la afirmación existente, que la FDA no tiene para caracterizar una baja cantidad de carbohidratos. La FDA permitirá que se declaren cantidades cuantitativas siempre que la declaración no caracterice implícitamente el nivel del nutriente, como “2 gramos de carbohidratos por porción”. En ausencia de regulaciones específicas para las reclamaciones de “carbohidratos”, las empresas pueden considerar que este es el enfoque más seguro.

Los consumidores que siguen la dieta cetogénica también buscarán niveles altos de grasa y de proteínas de moderados a altos en las etiquetas. “Alto” se puede incluir en una etiqueta de alimentos, “siempre que el alimento contenga el 20 por ciento o más de la RDI o el DRV por cantidad de referencia consumida habitualmente”. Las etiquetas de los productos alimenticios también pueden incluir una afirmación “alta” modificada si uno de los alimentos dentro de la comida califica. Una afirmación de “buena fuente” en relación con un nutriente también puede ser posible si está presente en el 10 al 19 por ciento de la RDI o DRV.

Muchos consumidores en la dieta cetogénica calcularán su ingesta de nutrientes. Se permite colocar el nivel de proteínas, grasas y carbohidratos de manera prominente en la etiqueta frontal, siempre que el contenido también se enumere de la manera y las ubicaciones que la FDA requiere en todas las demás partes de la etiqueta.

Independientemente de la presencia de declaraciones nutricionales, todas las etiquetas de los alimentos deben incluir un panel de “Datos nutricionales” que incluya los niveles de carbohidratos totales, proteínas, grasas totales y otros nutrientes requeridos.

Vegano

Los productos veganos afirman estar libres de ingredientes y subproductos animales. El término “vegano” no está regulado por la FDA, pero se entiende que tiene cierto significado en el mercado. Es posible que una cantidad mínima de un producto animal, como los lácteos, termine en un producto vegano. Por ejemplo, en enero de 2022, el fabricante de alimentos Amy’s Kitchen inició un retiro voluntario de clase I de un producto vegano de macarrones con queso debido a la posibilidad de tener trazas de leche, que no se declaró en la etiqueta del producto. Como producto animal, la leche invalidaría la comprensión común de una afirmación “vegana”. Otros asuntos que complicaban aún más era el estado de la leche como un alérgeno alimentario importante.

La FDA establece que los alérgenos contenidos en un producto alimenticio, pero no mencionados en la etiqueta, son una de las principales causas de solicitudes de la FDA para retirar alimentos del mercado, y la leche no declarada es la causa más común. En términos estrictos, el motivo por el que la etiqueta de Amy habría violado las regulaciones es que contenía un ingrediente/alérgeno potencialmente no declarado, y la FDA exige que los fabricantes enumeren todos los ingredientes incluidos en un producto alimenticio en la etiqueta del producto. Si un ingrediente lácteo está incluido en un producto vegano y está debidamente enumerado de acuerdo con los requisitos de la FDA, no violaría las regulaciones de la FDA, ya que la agencia no regula lo que significa vegano que la

FDA tampoco define términos de ausencia como “libre de lácteos”, excepto cuando el término se aplica al gluten. Estas afirmaciones están permitidas en las etiquetas, siempre que la información no sea engañosa.

Basado en plantas

Aquellos que siguen una dieta vegetal tienen como objetivo comer principalmente alimentos que se procesan mínimamente y derivan de plantas en lugar de animales. La FDA no regula el término “basado en plantas” en las etiquetas, y dado que hay mucho debate sobre lo que significa “basado en plantas”, existe una falta de consistencia entre los productos que incluyen el término en sus etiquetas.

En 2021, el Comité de Asignaciones de la Cámara publicó un informe que “alienta a la FDA a proporcionar claridad sobre el etiquetado de alimentos de origen vegetal que utilizan terminología tradicional de carne, lácteos y huevos”. El informe señaló que las etiquetas actuales que llevan dicha terminología pueden ser engañosas o confusas para los consumidores. El informe también mencionó que algunos productos alimenticios “basados en plantas” afirman contener mariscos, pero no hay ingredientes reales de mariscos presentes en los alimentos.

Posteriormente, la FDA ha observado que actualmente tiene la intención de desarrollar pautas preliminares para el “Etiquetado de alternativas a la leche a base de plantas” y el “Etiquetado de alternativas a base de plantas a alimentos derivados de animales”.

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Anna Benevente

Director of Labeling, Ingredient and Product Review

Highly regarded as a top expert on FDA labeling regulations, Anna Benevente continues to educate companies on existing regulations and updates from U.S. FDA for food and beverage, cosmetic, drug, and medical device products. She has researched thousands of products to determine whether they meet the FDA requirements for compliance. In addition, Ms. Benevente has conducted multiple seminars for trade and customs broker associations.

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